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ISBN

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¿Qué es el número de ISBN?

via Degree of Freedom

La sigla ISBN significa International Standard Book Number, y es una secuencia de 10 dígitos que identifica inequívocamente a libros publicados. El propósito de esta identificación es de naturaleza comercial, y busca beneficiar a editores, vendedores y compradores facilitando el proceso de compra y venta de libros.

Diferentes ediciones de una obra, o presentaciones distintas que afecten el precio (rústica, tapa dura, CD), o los distintos volúmenes de una misma obra, siempre tendrán distintos ISBN. Es común que series de libros (por ejemplo Lecture Notes on Computer Science) tengan un número de ISSN* igual y un ISBN distinto para cada número. El propósito es que no haya confusión en el momento de comprar, vender, o hacer inventarios y registrar préstamo en las bibliotecas.

El ISBN está compuesto por cuatro secciones, como se ve en este diagrama:

Creative Commons

El Grupo refiere a grupo lingüístico o nacional (81 es la India), Publisher es la editorial, Title es el número secuencial de títulos publicados por esa editorial (el primero que se otorga es el 0, de modo que este título es el 767avo de esa editorial), y el Check digit es el dígito verificador. La entrada de Wikipedia sobre ISBN explica cómo se calcula el dígito verificador.

Los números de ISBN se empezaron a otorgar en 1970, pero en Uruguay comenzaron a utilizarse en forma corriente durante la década de 1990. En Uruguay el número de ISBN se otorga de forma gratuita, y la oficina de ISBN está en la égida de la Biblioteca Nacional.

A partir del 1 de enero de 2007, dada la escasez de números restantes se agregó una cadena previa de 3 dígitos, llamada Bookland. El diagrama ut supra también explica las características del ISBN de 13 dígitos.

Es importante subrayar que obtener un número de ISBN no garantiza que la obra esté protegida por los derechos de autor, ni que esté efectuado el depósito legal. Aunque están previstos números para las publicaciones caseras, si el autor no cumple con el trámite del depósito legal el número no tendrá mucha utilidad – ya que referirá a una obra no localizable.

Debido a lo (relativamente) tardío de la adopción del ISBN en nuestro país, suele ser inapropiado para identificar a la producción bibliográfica nacional.

* En las próximas semanas hablaremos del ISSN y del depósito legal.

Leer más:

Derechos de autor en Uruguay

Agencia ISBN Internacional

Bonus: The private life of numbers (Degree of Freedom)

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