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Centenario del nacimiento de Alan Turing

Alan Turing leyendocopyright desconocido, via Awesome People Reading

El pasado 23 de junio se cumplieron cien años del nacimiento de Alan Turing, considerado por muchos como el padre de la computación moderna. A continuación se puede leer nuestra traducción de un artículo publicado en el blog de historia de la ciencia de la British Library, links a trabajos originales en Timbó, y otros recursos de interés.

Centenario de Alan Turing

por Thomas Lean, entrevistador de Made in Britain:

Hoy se cumplen cien años del nacimiento de Alan Turing, matemático, lógico, resolvedor de códigos de guerra, y científico de computación. Ampliamente reconocido como uno de los padres de las ciencias de computación y la inteligencia artifical, la investigación en matemática de Turnig durante la década de 1930 lo llevó al concepto de la Universal Turing Machine, la máquina universal de Turing, una idea que predecía la capacidad de llevar a cabo cualquier tarea para la que estuvieran programados por parte de programas de computadora. Pasó la Segunda Guerra Mundial trabajando en un proyecto ultra secreto rompiendo códigos en Bletchley Park, elaborando la Turing-Welchman Bombe, para automatizar parte del proceso de decriptación de códigos alemanes. Terminada la guerra se unió al National Physical Laboratory (NPL) donde diseñó uno de los primeros programas de computación, el Automatic Computing Engine (ACE).

Al ver frustrados sus intentos por conseguir que el NPL construyera el ACE, Turing pasó a trabajar en la Universidad de Manchester, la que recientemente había terminado el primer programa de computadora operativo del mundo. En Manchester llegó a ser director ejecutivo del laboratorio de computación en 1949 y trabajó en desarrollo temprano de software y biología matemática. En 1950 presentó la famosa idea del Test de Turing para definir un estandar por el cual una máquina pudiera ser juzgada como inteligente. Esta corriente de ideas fue segada trágicamente. En 1952, en una época en la que los actos homosexuales eran ilegales en Gran Bretaña, Turing fue condenado por mantener una relación sexual con otro hombre. Como resultado perdió su autorización de seguridad para trabajar con códigos, y fue castrado químicamente con inyecciones de hormonas, que le causaron gran incomodidad. Falleció en 1954 luego de comer una manzana envenenada con cianuro, en un caso de suicidio aparente.

Popularmente considerado como un personaje brillante, aunque a veces eccéntrico, Turing se ha convertido en uno de los pioneros de la computación más célebres. Sin embargo, quizás debido a su temprana muerte a los 41 años de edad, Turing a veces parece pertenecer a una era más distante aún. De hecho muchos de los contemporáneos de Turing aún están vivos, y varios han sido entrevistados como parte del proyecto An Oral History Of British Science. Habitualmente solicitamos a los entrevistados que describan a sus colegas, famosos o no, y como era de esperar Turing aparece frecuentemente como actor de reparto en las historias de vida de nuestro proyecto. [En el link al artículo original] se pueden escuchar menciones de Geoff Tootill y de Tony Brooker.

A través del Portal Timbó se pueden acceder a algunos artículos originales de Alan Turing. Los links funcionan solamente desde las instituciones autorizadas

Computability and λ-Definability. The Journal of Symbolic Logic, (1937) 2 (4): 153-163.

Rounding-off errors in matrix processes. The Quarterly Journal of Mechanics and Applied Mathematics, (1948) 1 (1): 287-308.

Computing machinery and intelligence. Mind : A Quarterly Review of Psychology and Philosophy, (1950) 59 (236): 433-460.

The Chemical Basis of Morphogenesis. Philosophical Transactions of the Royal Society B, (1952) 237 (641): 37-72.

Solvable and unsolvable problems. Science News, (1954) 31: 1, 3-4.

Otros:

El infaltable aporte de Letters of Note de Sawn Usher: Yours in distress, Alan

The Guardian: Turing suicide enigma challenged

BBC – History : Alan Turing

Andrew Hodges: The Alan Turing Homepage

The Turing Achive for the History of Computing

UK Mathematics Trust: The Alan Turing Year

Stanford Encyclopedia of Philosophy: Alan Turing

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Honestidad intelectual bajo la lupa: Retraction Watch

Copyright: Walt Disney Studios, 1940.

La deshonestidad intelectual en todas sus formas (plagio, apropiación de información, uso de datos no confirmados o inventados, etc.) es un problema de gran prevalencia en la academia. En muchos casos es el producto de mala intención aunque en otros es desconocimiento.

Para entender qué formas puede adoptar la deshonestidad intelectual y cuáles son las consecuencias, a veces terribles, de esta forma de accionar es interesante ver las disculpas (“retractions”) de las revistas científicas al anular un artículo publicado que, a posteriori, se descubre que de alguna forma no cumple con las normas éticas propuestas.

El blog Retraction Watch, llevado por dos editores de revistas científicas, publica periódicamente disculpas de revistas escritas en inglés. Las razones por las que se retiran artículos son variadas: datos no verificados, robados de otro laboratorio, no originales, o incluso, papers mencionando autores que no estaban involucrados, pero cuyo nombre facilita la aceptación para publicación, lleva, al menos, a reflexionar sobre la responsabilidad académica en estos tiempos de publish or perish.

Para escandalizarse, reflexionar, y quizás, para propender a un futuro de la academia donde las revistas y las empresas que las publican tengan menos poder de decisión.

retractionwatch.wordpress.com

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Ray Bradbury, 1920-2012

Con motivo de la triste noticia que nos reservó esta semana, publicamos una carta de Ray Bradbury a la directora de la Fayetteville Public Library. Fotografía y carta tomadas de Letters of Note de Shawn Usher, traducción JD. Hacer click sobre la imagen de la carta para verla en tamaño completo.

15 de setiembre de 2006

Estimada Shawna Thorup:

Me alegra saber que ustedes, buena gente, estarán celebrando mi libro “Fahrenheit 451.” Pensé que podría interesarles saber cómo su primera versión, de 25.000 palabras que se publicó en una revista, fue hecha.

Necesitaba una oficina y no tenía dinero para pagarla. Entonces, un día, estaba paseando por el campus de UCLA y escuché el ruido de máquinas de escribir desde el subsuelo de la biblioteca. Descubrí que allí había un salón donde uno podía alquilar una máquina de escribir por 10 centavos la media hora. Me mudé a esa sala junto a un grupo de estudiantes y mi bolsa de moneditas, cuyo contenido ascendía a 9,80 dólares, y que gasté para crear la versión de 25.000 palabras de “The Fireman” (El Bombero) en nueve días. ¿Cómo pude escribir tantas palabras tan rápido? Gracias a la biblioteca. Todos mis amigos, los más queridos, estaban en los estantes arriba del subsuelo y gritaban, chillaban y vociferaban que fuera creativo. Así que corría escaleras arriba para encontrar libros y citas para incluir en mi novella “Fireman”. Se puede imaginar cuán emocionante fue escribir un libro sobre la quema de libros, en presencia de mis amados en los estantes. Era la forma perfecta de ser creativo; ése es el efecto de la biblioteca.

Espero que haya disfrutado la lectura de mi producto, que aumentó unos años más tarde y se volvió popular, gracias a Dios, entre mucha gente.

Con mis mejores deseos,

(Firmado)

Update

Entrañable caricatura de Jaime Clara

Capítulo de Crónicas Marcianas en Nota al Pie

Ray Bradbury and Pogo, Library of Congress blog

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Publicaciones mayo 2012

máquina de escribir vintageMatt-Henry, Todos los derechos reservados

Publicaciones ingresadas al Basilic durante mayo 2012. En este listado figuran únicamente los autores que también son docentes del IIE, excepto tesis y proyectos estudiantiles.

Tesis de doctorado:

Resource Allocation in Networks from a Connection-level perspective (Asignación de recursos en redes desde la perspectiva de las conexiones) / Andres Ferragut

Artículos de revistas:

Quantitative Modeling of the Impact of Video Content in the ITU-T G.1070 Video Quality Estimation Function / Jose Joskowicz, J. Carlos López Ardao, Rafael Sotelo

Artículos de conferencias:

Modeling and simulation of the power energy system of Uruguay in 2015 with high penetration of wind energy / Ruben Chaer, Enzo Coppes

Estabelecimento das condições para determinação dos benefícios da integração elétrica entre o Brasil e o Uruguai / Ruben Chaer, Gonzalo Casaravilla

Rubidium atomic clock with drift compensation / Daniel Slomovitz

Long term behavior of a multi-zener 10 V voltage standard / Daniel Slomovitz

On the problem of revenue sharing in multi-domain federations Isabel Amigo, Pablo Belzarena

Proyectos de fin de carrera:

NARF : Neurona Artificial Receptora Fría / Raúl Hermida, Martín Patrone, Martín Pijuán

Anubis : Monitoreo del Rumen Bovino / Mariano Cebey, Juan Curto, Julián Oreggioni

La publicación de la ilustración del post del día de hoy fue amablemente autorizada por su creador, el usuario Matt-Henry de Flickr. Visite su galería de fotos en Flickr, http://www.flickr.com/photos/matthenry/.

The use of today’s featured picture was kindly permitted by its creator, Flickr user Matt-Henry. Visit his gallery at Flickr here http://www.flickr.com/photos/matthenry/.

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Catalogata mayo 2012

Kathy Winkler. Todos los derechos reservados.

Libros ingresados al catálogo de la biblioteca del IIE en el sistema Aleph, durante mayo de 2012. Los libros con un (*) están en préstamo a largo plazo.

C++ GUI programming with Qt 4 /Jasmin Blanchette, Mark Summerfield. —    Upper Saddle River, NJ : Pearson Hall in association with Trolltech Press, c2006.

Nonparametric functional data analysis :theory and practice /Frederic Ferraty, Philippe Vieu. —    New York : Springer, c2006. (*)

PCI system architecture /Mindshare, Inc. ; Don Anderson, Tom Shanley. —    Reading, MA : Addison-Wesley, c1999.

The student’s guide to VHDL /Peter J. Ashenden. —    San Francisco : Morgan Kaufman Publishers, c1998.

Time-frequency analysis /Leon Cohen. — Englewood Cliffs, N.J : Prentice Hall PTR, c1995. (*)

Smart grid :fundamentals of design and analysis /James Momoh. — Hoboken, N.J. : Wiley, 2012. (*)

Digital audio signal processing /Udo Zolzer. —  Chichester, U.K. : Wiley, 2008. (*)

Network control and optimization :second Euro-NF workshop, NET-COOP 2008, Paris, France, September 8-10, 2008 : revised selected papers /Eitan Altman, Augustin Chaintreau (Eds.).

DAFX :digital audio effects /edited by Udo Zolzer ; [contributions by] Xavier Amatriain … [et al.]. —    Chichester ;   New York, N.Y. : Wiley, c2002. (*)

The scientist and engineer’s guide to digital signal processing /by Steven W. Smith. San Diego, Calif. : California Technical Pub., c1997. (*)

Digital processing of speech signals /Lawrence R. Rabiner, Ronald W. Schafer. Englewood Cliffs : Prentice-Hall, 1978. (*)

The audio programming book /edited by Richard Boulanger and Victor Lazzarini ; foreword by Max V. Mathews. —    Cambridge, Mass. : MIT Press, c2011. (*)

Signal processing methods for music transcription /Anssi Klapuri, Manuel Davy, editors. —    New York : Springer, c2006. (*)

Reconocimiento automático del habla /Casacuberta Nolla,Francisco, Enrique Vidal Ruiz. Barcelona : Marcombo, 1987. (*)

Time-frequency analysis :concepts and tools /edited by Franz Hlawatsch and Francois Auger. —    London : ISTE ;   Hoboken, NJ : Wiley, 2008. (*)

Discrete-time speech signal processing :principles and practice /Thomas F. Quatieri. —    Upper Saddle River, NJ : Prentice Hall, c2002. (*)

La publicación de la ilustración del post del día de hoy fue amablemente autorizada por su creadora, la Sra. Kathy Winkler de Sterling Heights, Michigan, Estados Unidos. Fue tomada el 29/03/2012 en la Biblioteca Pública de Detroit. Visite la galería de fotos de Kathy Winkler en Flick: http://www.flickr.com/people/kathytimmystudio/

The use of today’s featured picture was kindly permitted by its creator, Mrs. Kathy Winkler of Sterling Heights, Michigan, United States. It was taken on 03/29/2012 at the Detroit Public Library. Visit Kathy Winkler’s gallery in Flickr: http://www.flickr.com/people/kathytimmystudio/

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Opinión : La lectura, los e-readers y el futuro del libro impreso

Steven Dempsey, “Day 27: Downsizing”. Todos los derechos reservados

Hace un par de años diciembre me encontró de trabajadora zafral en la librería universitaria de Minnesota, UofM Bookstores, comprando libros usados a estudiantes que serían vendidos al comienzo del siguiente semestre. Era un trabajo bastante mecánico, ya que tenía una lista de títulos deseables, precios ofrecidos y cantidades aceptables (e información insider sobre próximas nuevas ediciones): se aceptaban hasta cierta cantidad de ejemplares y se pagaba más por los primeros; también se pagaba menos por libros que tendrían que ir a depósito por 6 meses y cero por libros cuya nueva edición los volvería obsoletos en tan solo semanas. Los libros que traían los estudiantes eran en su mayoría manuales de curso, otros eran obras de referencia y unos pocos eran obras literarias (novelas, teatro, poesía) y ensayos. La librería vendía otros tipos de libros (guías de viaje, manuales de cocina, colecciones fotográficas) pero sólo nuevos, no de segunda mano, por lo que no los compraban.

El gran tránsito de material impreso (y también de dinero) que tenía lugar durante pocos días me resultó muy llamativo. Además del lucro de una librería, opuesto al de una biblioteca que me resulta más familiar, me impresionó que los libros, aquellos libros al menos, son artículos de consumo con una vida útil muy limitada a la función de apoyo al aprendizaje. Para sus propietarios no revestían interés alguno más allá del propósito y duración del curso, ni siquiera los clásicos, ya que eran ediciones baratas que probablemente se deteriorarían en poco tiempo.

El costo ambiental del papel y tinta de la enormidad de libros obsoletos y deteriorados que vimos pasar me pareció un despropósito, y dado que ya se vislumbraba que los lectores electrónicos se estaban imponiendo en el mercado me pareció que era sólo una cuestión de tiempo hasta que las editoriales pasaran sus productos de papel a electrónico. McGraw Hill es la primera en vender un paquete a una universidad en un proyecto piloto, en el que los estudiantes tienen permiso para descargar la bibliografía en cuanto se inscriben (y para mi sorpresa, el acuerdo es precisamente en la Universidad de Minnesota).

Ese trajín, más la experiencia propia con un lector de libros electrónicos como el de la foto y mucho tiempo visitando el Internet Archive, me han llevado a las siguientes reflexiones sobre la lectura y el futuro del libro impreso.

En primer lugar nos parece que no se pierde nada (o al menos no se pierde mucho), si los libros de texto pasan a formato electrónico. Cada vez más estudiantes tienen acceso a tabletas, laptops y otros artefactos que efectivamente permiten leer de la pantalla (de hecho en Uruguay con el Plan Ceibal esto marcharía de maravillas), de modo que en un tiempo quizás ya no se justifique seguir imprimiéndolos. Alcanza, creo yo, que la industria editorial se desayune que de un plumazo: a. corta de raíz los costos de impresión, distribución y alojamiento suplantándolos por gastos operativos online (que no son iguales a cero pero estoy segura que son mucho menores), y b. asesta un golpe certero y mortal al mercado de segunda mano, asegurándose que nadie nunca jamás vuelva a compartir un libro (cosa que por ahora solo lograban las editoriales ricas, que pueden prometer nuevas “ediciones” cada año o casi).

Además de la masificación de los e-readers (como el de la foto que ilustra el post) las iniciativas como el Internet Archive, Proyecto Gutemberg y varias bibliotecas nacionales (notablemente Gallica y British Library), están dando lugar a un redescubrimiento de obras de copyright expirado independiente del papel. Esto me lleva a pensar que las ediciones baratas de clásicos son las siguientes en la línea del patíbulo editorial, y que la impresión se reservará progresivamente a los “coffee table books” o ediciones más exquisitas, como las de Penguin.

No es mi opinión original, y definitivamente no es algo que haya observado en librería de Minnesota, pero un género que ya gozaba de buena salud y cuyas ventas se han multiplicado desde la aparición de los e-books son las novelas románticas. Aparentemente ciertos artistas están llamados a pasar de la masificación al culto, porque los lectores (lectoras) prefieren el anonimato de una tableta a una portada típica del género. ¿Quién lo hubiera creído?

En conclusión no creo que el libro impreso vaya a desaparecer en breve pero sí me parece que la venerable palabra “libro” se va a redefinir, o hacer más específica. Quizás hasta caiga en desuso, cuando los autores ya no digan “escribí un libro” sino “escribí una novela”, un ensayo, un manual, o edité una colección de recetas, poesías o lo que corresponda.

No parece tan grave visto así, ¿no creen?

La publicación de la ilustración del post del día de hoy fue amablemente autorizada por su creador, el Sr. Steven Dempsey. Visite su galería en http://stevendempsey.500px.com/

The use of today’s featured picture was kindly permitted by its creator, Mr. Steven Dempsey. Visit his gallery at http://stevendempsey.500px.com/

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