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Intervención, o noble destrucción

Durante enero y febrero publicaremos unicamente “Ciencia, cultura y un poco de verdura“. En marzo retornamos a los contenidos habituales.

Una conclusión a la que se llega tarde o temprano (si uno es bibliotecólogo o librero de segunda mano llega más bien temprano), es que hay demasiados libros. No demasiadas obras, sino demasiados ejemplares de obras que ya no concitan interés. Demasiados ejemplares dañados por el maltrato, la mala suerte o el paso del tiempo, que dificilmente atraigan a nadie a leerlos y efectivamente duermen durante décadas el sueño de los justos en estanterías y sótanos olvidados. Demasiados ejemplares baratos de libros con copyright expirado, que pueden encontrarse en internet y descargarse en los cada vez más populares lectores portátiles, y que dificilmente excusen su conservación. El valor de bienes raíces de los estantes de las bibliotecas es un bien valioso, ya que es un hecho demostrado que al comprarse nuevos libros no surgen nuevos estantes para alojarlos, y muchas veces los bibliotecarios y libreros nos preguntamos si esos centímetros lineales ocupados por un libro no rendirían mucho más dándole lugar a otro libro.

La respuesta suele ser afirmativa.

Como complemento a esta conclusión está la constatación de cierto fetichismo por los libros. Cierto celo por su conservación que nos lleva a sospechar cierta ignorancia y superficialidad por parte de sus proponentes, porque verdaderamente, ¿tanto vale la edición rústica publicada por Zig-Zag de La Ilíada en 1940? ¿El libro de ejercicios de trigonometría para nivel liceal de 1965? ¿Los libros carcomidos por pez de plata, o disecados por haber recibido sol directo o calor de una estufa durante años y más años?

La respuesta suele ser negativa. La prueba está a la vista todos los días, en muchos de nuestros estantes.

Aunque la primera vez que observamos una exposición de libros intervenidos nos resultó francamente chocante, nos hemos ido acostumbrando, y realmente, no creemos que se haya perdido el último ejemplar de una obra valiosísima en estas aproximaciones escultóricas.

Georgia Russell, De Baudelaire au Surrealisme, 2007.

Su Blackwell, Through the looking glass, 2008.


Alexander Korzer-Robinson, Gothic bestiary.


Isaac Salazar, “Book of Art”, via

Cara Baer, Homage to Chamberlain, via.


Via Palabralabra

Y en una dimensión un poco mayor…


Mostrador de préstamo de la biblioteca de la Universidad de Delft, en Holanda, via.


Aaron T. Stephan, Building With Books/Hiding Under Rocks


Matej Kren, via

Bonus: Normalmente estamos en desacuerdo con la dama que escribe este blog, pero con este artículo hacemos una excepción. Annoyed Librarian: Heroic librarians destroy books.

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Lectura de fin de semana: André-Marie Ampère

Durante enero y febrero publicaremos unicamente “Ciencia, cultura y un poco de verdura“. En marzo retornamos a los contenidos habituales.

via teaching literacy

Hoy se cumplen 237 años del nacimiento de André-Marie Ampère, físico francés que sentó las bases del electromagnetismo. La Biblioteca del Instituto posee un ejemplar de Mémoires sur l’électromagnétisme et l’électrodynamique, publicado en París por Gauthier-Villars en 1921. El mismo también se puede leer online en gallica, la biblioteca digital de la Biblioteca Nacional Francesa.

Ubicación: FC-IF 41 AMP, IIE 538.2 A526m

Como nota interesante vale agregar que el sello de entrada del ejemplar del IIE es de 1923, tan solo un año después de publicado – por cierto un fenómeno bastante común de los libros de la época, de lo que cabe conjeturar que se compraba por catálogo o por un representante en Europa. Como sea, todo indica que en la década de 1920 nuestra biblioteca estaba en la espuma de la cresta de la ola en cuanto a bibliografía.

Leer más:

Sitio dedicado a Ampère en CNRS (en francés)

Libros de Ampère en Google Books (listado de Wikipedia en inglés)

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Cine (o TV) de fin de semana : Big Bang Theory

Big Bang Theory es una sitcom (situational comedy, comedia de situaciones cotidianas) cuyos protagonistas son cuatro jóvenes científicos que trabajan en CalTech, una institución ampliamente conocida por su investigación, y la vecina de dos de ellos, mesera y aspirante a actriz. La esencia del humor de Big Bang Theory es la torpeza de los protagonistas masculinos para interactuar socialmente (especialmente con mujeres, pero también con individuos ajenos a la comunidad científica), y el caso inverso de la protagonista femenina, que aplica un sentido común aplanador a la mayoría de los problemas que aquejan a sus amigos científicos.

También hay mucho humor relacionado a las ciencias y los científicos, en su gran mayoría abierto para el público general pero también con un par de guiños un poco más sutiles. Una de los temas recurrentes es el tema de investigación de Sheldon, la teoría de cuerdas, opuesta a la teoría de la gravedad cuántica de bucles, y es material que lo enfrenta con frecuencia a Leslie Wink, física que adscribe a dicha teoría.

En el último número del suplemento (alef) Cultura Científica, del periódico La Diaria, hay una nota al respecto, que explica con mucho más detalle la diferencia entre ambas teorías (aunque con menos risas y sin una rubia cínica). El suplemento se puede leer aquí.

Los capítulos de la serie se pueden ver en el canal Warner de los proveedores de televisión cable de Montevideo.

Leer más:

Página oficial de la serie en Warner

Página de Wikipedia

Clip de introducción en Youtube    

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TED – Technology Entertainment and Design

Durante enero y febrero publicaremos unicamente la sección Viernes. En marzo retornamos a los contenidos habituales.

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TED (Technology, Entertainment and Design) es una organización sin fines de lucro dedicada a la divulgación científica. Las charlas de TED son la estrella del programa: de hasta 18 minutos de duración y disponibles de forma gratuita en TED.com y YouTube, consisten en una exposición argumentativa sobre un tema en particular.

Tenemos predilección por estas dos charlas, con contenido casi contradictorio, sobre el tema de cómo tomar decisiones nos afecta.

Sheena Iyengar, The art of choosing

Barry Schwartz, Paradox of choice

Las dos charlas tienen opción de subtítulos y transcripción en español.

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