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Viernes

Lectura de fin de semana : Historia de Elsevier

Mujer leyendo sobre una escalera.

Copyright Betmann/CORBIS, via book art & design

Ayer mencionábamos una base de datos con publicaciones de la editorial Elsevier. Hoy proponemos, como lectura de fin de semana, un folleto que Elsevier publicó en el 2005 celebrando sus 125 años de existencia, y los 425 de la fundación de la editorial Elzevir, predecesora (involuntaria) de la actual. Es un PDF y se puede leer aquí.

Portada del folletoLeímos este folleto cuando fue publicado, 6 años atrás, y nos llamaron poderosamente la atención algunos pasajes. Fue particularmente reveladora esta sección (p.3):

Science Without Boundaries: 1933-1956

In the 1930s German was still considered the primary language of  international scientific communications — because German scientists held the leading position in many disciplines, including chemistry, mathematics and physics. German was also the language of scientific publication in Vienna, then the reputed center of medicine, psychology and psychiatry, as well as in Czechoslovakia, Poland, Scandinavia and the Netherlands. Even in English-speaking countries such as the U.K. and the U.S., scientists were expected to read German to keep up with developments in their fields.
However, after the National Socialist Party came to power in 1933, Germany lost many of its greatest scientists in the exodus from Hitler’s anti-Semitic and anti-intellectual regime. As Hitler’s repressive regime gained strength the Netherlands increasingly provided a haven for scientists and intellectuals fleeing Nazi Germany. The closer war loomed, the more scientists flooded into Amsterdam, The Hague and Rotterdam, either looking for refuge or passage to freedom in the U.S., making the Netherlands a new locus of scientific thought and publication.

El texto, de apenas 12 páginas de extensión, resuena a autocongratulación y falta de autocrítica, y eso puede molestar a los lectores. No obstante, es innegable que Elzevir y Elsevier han jugado un papel importante en el desarrollo y difusión de la ciencia, y conocer algunos de los hitos otorga, si no autoridad en la materia, al menos trivia para los almuerzos del IIE.

Elsevier mantiene la “Heritage Collection“, de libros antiguos (de Elzevir y otras editoriales), que se puede visitar en este link.

Volver a la página de la Biblioteca.

About Julia Demasi

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